Women who read are dangerous

Le donne che leggono sono pericolose

Alla biblioteca hanno usato il titolo del libro di Stefan Bollman per presentare una lunga lista di libri scritti da donne.Agli Uffizi di Firenze, dove nel Novembre scorso ho passato due ore e mezzo davanti ai quadri , ho visto una donna che leggeva, dipinta da tanti artisti.

Anzi, non leggeva più, perché era stata interrotta! Naturalmente parlo dei quadri della Annunciazione, dove quasi tutti presentano una giovane donna con un libro aperto.

Women who read are dangerous


Our local library used the title to Stefan Bollman’s book for a collection of all kinds of titles of books written by women, and read, not only by women1 At the Uffizi Gallery in Florence, where I spent two and a half interesting hours last Novembre, the most dangerous (the only dangerous) woman was Mary of Nazareth. She was the only person depicted with a book.  And poor thing, was always painted with the book open, but her reading interrupted by a very strange being with an even stranger announcement.

Era pericolosa anche lei?E solo lei, visto che non sembrava esserci quadri di altri che leggessero? Seriamente, dipingere Maria di Nazareth con un libro aperto sicuramente vuole significare che lei, come la cugina Elisabetta, conosceva le Scritture ebraiche e aspettava la venuta del Messia promesso. Ho chiesto ad un’amica cosa ne pensasse e lei ha fatto una bella ricerca, arrivando alla vera risposta: il libro simboleggia La Parola fatta carne in Gesù di Nazareth. Già.

I do think that Mary is nearly always imagined as reading is to symbolize the fact that she, like her cousin Elisabeth, knew the Hebrew Scriptures and awaited the promised Messiah. Was she a dangerous woman? On the other hand, I asked a friend here in Terni what she thought and she did some very thorough research: the open book symbolizes the Word made flesh in Jesus of Nazareth. Of course

Una donna con fiducia nel futuro, che era capace di vedere oltre la situazione del presente. Una donna che credeva nell’assurdo. Perché trovarsi incinta senza essere sposata la esponeva alla condanna e alla lapidazione.

La rappresentazione artistica che più mi commuove rimane la statua lignea al museo Bardini. Ci sono passata per vederla di nuovo, e questo volta ho visto che è di autore ignoto, della scuola senese. Sembra che lei dica: proprio a me vuoi affidare un compito così gravoso?

A woman of faith, then, who could take upon herself the dangerous task of bearing a child out of wedlock. (Wedlock is a strange term, like being in prison!) After all, the accepted punishment was death by lapidating!

The artistic rendering of this moment of acceptance that most touches my heart is the wooden statue in the Bardini Museum, in Florence. This time round, I learned that the sculptor is unknown, but of the school of Siena. In any case, he she, why not?) is the one who grasped the feeling of “Do you really mean me?” that this young woman must have felt.

Esistono anche quadri famosi delle sacra famiglia, dove Maria (e Gesù) stanno guardando un libro, uno dove lei tiene il posto con un dito.

Another favourite is by Antonello da Messina, and the book is there in front of her. It is worth the trip to the Uffizi to see this painter’s version of the Holy Family, mother and child (not a tiny baby) have bright red lips and look so alive, so real. And not far away you can admire the painting by Luca Signorelli of the Holy family, where the son looks about four years old, and both he and his mother are….reading a book! There is another open book on the floor before them, as though they were consulting two books. Poor old (again) Joseph is looking on, not happy at all. Maybe he can’t read and is jealous

Sembra che Maria, la donna pericolosa, non abbia cessato di leggere; anche secondo Luca Signorelli. Ma il vecchio Giuseppe (perché lo fanno sempre vecchio, poverino?) non guarda il libro, ma Maria e il figlio. Forse non sa leggere ed è geloso?

C’era la grande maratona di Firenze mentre ero lì e sono uscita, malgrado un vento freddo, a vedere questa massa di gente che correva. Non si può apprezzare dalle mie foto, ma era impressionante.

While I was in Florence, there was the huge Marathon; 42 km within the old part of the city, masses of people running in both directions on the wider roads. My photos do not do it justice, nor can you hear the band playing, or the cold wind down your neck.

Ma la cosa più strana era una giovane ragazza seduta sul bordo del marciapiede del Ponte di San Nicolò. Ero convinta che fosse incollata al proprio smart phone. Ripassando, l’ho guardata meglio e ho visto…che leggeva un libro!!

Una giovane molto pericolosa!

But the strangest sight was a young girl sitting by herself on the pavement of the San Nicolò Bridge, all hunched over. I was sure she was glued to her smart phone, but when I passed her coming back the other way, I looked more carefully. She was….reading a book ! A very dangerous young woman.

posted much later and not up to snuff!


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60 years

We met exactly 60 years ago today, but these are not us, they are more neckties (knitted wool)


Ci siamo conosciuti esattamente 60 anni fa oggi: questi non sono noi! (Cravatte a maglia in lana)

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Machine Sewing

About a year ago, I suggested that those who can’t draw can at least cut and paste: well, if you get tired of that, you can always sew!First rule: never throw anything away, not even the threads when you rip up old articles.They can take on new life, saved under a layer of tulle.


Circa un anno fa, ho suggerito a quelli che non possono disegnare, di incollare; ebbene, se siete stufi di incollare, provate a cucire! Prima regola: non buttate mai niente, neppure i fili quando scucite roba vecchia: può diventare un fiore, protetto da uno strato di tulle.

Or small bits of material after you have sewn something


Oppure i pezzettini rimasti dopo aver confezionato qualcosa.

Put these decorative squares together and you get a light-weight throw


Questi quadrette possono essere cucite insieme per fare una leggera copertina.

Or even a wall hanging.


Oppure un pannello al muro

Now, if you are really feeling artistic and have a bunch of old pure-silk neckties, you can make a real scene!

This is the little church of “Saint Silk, pure”


E se siete davvero creative e pazienti, potete lanciarvi alla grande. Magari con vecchie cravatte di seta pura.

Questo grande pannello è intitolato: “La pieve di Santa Seta, Pura.”


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Palazzo Vecchio

I’m sure most of you have read Dan Brown’s mystery stories, which all are variations on the same plot, but whose real interest consists in the revelations about places we thought we were familiar with, like the symbolism in Washington D.C. And the secret passages in Palazzo Vecchio. We were lucky to get two slots in an English-language tour one afternoon.

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Palazzo Vecchio      Penso che tutti avete letto i libri di Dan Brown , che sono tutti delle variazioni sul tema, ma che contengono rivelazioni su posti che pensavamo di conoscere, come il simbolismo negli edifici della capitale degli USA. Con questo in mente, ero ben contenta che fossimo riuscite ad avere due posti in un tour in inglese dei Passaggi segreti.

I love this stone lion

Mi piace tanto questo leone

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And this fountain

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Do you think there is a secret message written in the back of Dante’s death mask?

Pensate che ci sia un messaggio segreto scritto dietro la maschera?

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But the greatest part of the tour, at least for me, was the sight of the roof and ceiling supports; again those huge beams that were cut down in the Casentine forest, and floated down the Arno so many centuries ago.

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Comunque, la parte più affascinante per me è stata la visita al sotto-tetto, con quei enormi travi ricavati dalla Foresta casentinese, e arrivati a Firenze galleggiando sul Arno.

Too bad we couldn’t walk across to the other side, some 65 meters away, and that it was too dark for a better photo. I’ll tell you a secret about my non-professional photos: I always move the camera so much when I press the button that the only way for me to get steady pictures is to use the option of a flash picture immediately afterwards. Yah.

signoria (6)This was the end of the guided tour, and the guide asked us how today’s Italy compares with what we just learned about the Medici times. I said, in my very best Italian “possiamo andare a nasconderci” and then translated:  “We Italians should all go hide.”The guide asked if Jo and I were Italian and I said I was by choice and my daughter by birth.

Peccato che non si poteva entrare e arrivare fino all’altra parete, distante qualche 65 metri! Alla fine del giro la guida ci ha chiesto che figura faccia l’Italia di oggi in confronto con i tempi dei Medici. Io ho detto, “Possiamo andare a nasconderci.” Poi ho tradotto in inglese. La guida ci ha chiesto se eravamo italiane. Ho detto che io lo sono per scelta e mia figlia per nascita.

We were also shown the only remaining original stained-glass window. Such beauty and so ancient! To think what all it will have seen in its life time, and lived to see this day!

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Prima di lasciarci, ci ha indicato l’unica finestra originale, così bella! Che una cosa tanto fragile fosse arrivata fino a noi, dopo aver visto tanti secoli di storia non esattamente di pace continua; c’è da meravigliarsi.

Which brings me to an embarrassing consideration: would we be more disturbed to see these beautiful buildings disappear than the tourists who are looking at them? In the sense that the former are harder to replace? Isn’t that a terrible thought, especially when I see myself among the tourists taking pictures!

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Il che mi suggerisce un pensiero sconcertante: ci dispiacerebbe di più la scomparsa di questi monumenti o dei turisti che li fotografano? Domanda scomoda, quando sono tra i turisti anche io!

Be that as it may, here we are taking a picture of ourselves mirrored along with Santa Maria del Fiore.

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Lascio a voi la risposta, intanto che ci facciamo la foto rispecchiate assieme a Santa Maria del Fiore.

It was nice to get up to the balcony and admire San Miniato, but did not feel up to climbing any more stairs to go as far as the top of the tower and just have to come back!

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Ho ammirato San Miniato dal balcone di Palazzo Vecchio, ma non me la sono sentita di fare altre scale per arrivare in cima alla torre.

Thank you Jo.thanksJO Grazie, Jo

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Another pleasant morning in Florence at the Bargello Museum.

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Bargello  Un’altra bella mattinata da passare a Firenze, vistando il museo Bargello.

As you walk leisurely up Via dei Benci towards the Bargello, with its solid, square tower, at the same time admiring the graceful spire of the Badia Fiorentina, your thoughts go to State and church…and commerce in the streets below.

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Mentre cammini su per Via dei Benci, ammirando la solida torre squadrata del Bargello e il campanile svettante della Badia Fiorentina, non puoi non fare pensieri su Stato e Chiesa…e commercio nelle strade.

It would be easy to spend a whole day observing the wealth of famous works of art

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Potresti passare un’intera giornata osservando i tesori d’arte

And the very architecture

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E la stessa architectura.

I particularly like things pertaining to music, like the portable organAnd the inlaid wood music stand: high enough for all the choir to read the hand-copied score.

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A me piacciono le cose che appartengono alla musica, come quest’ organo portatile. O il leggio in legno intarsiato, così alto da permettere a tutto il coro di leggere la loro parte.

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Remember embroidering with punto Bargello?

bargello (17) Hai mai ricamato con punto Bargello?

This museum is not only less expensive (children admitted free), but welcoming, even with places to sit down. In all sorts of postures and dress.

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Il museo non solo è meno caro (libera entrata per ragazzi) ma è anche accogliente, come una specie di parco pubblico, con anche posti, dove ti puoi riposare, copiare le opere; stare in qualsia posa o abbigliamento,

Like myself in the ceramics room.

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That also includes Adam and Eve (with no fig leaf, but I only got the feet so you could see how frequently the second toe is longer than the big toe.

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C’erano anche Adamo ed Eva senza il foglio di fico, ma ho fotografato solo i piedi per dimostrare la frequenza del secondo dito più lungo dell’alluce.

Out on the street again, I decided to walk across the bridge to get the bus, and admire the Bardini gardens.bardiniSulla strada di ritorno verso la fermata del bus ho potuto di nuovo ammirare i Giardini Bardini.


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This girl is not running to catch the bus, but just running. Jo told me years ago that you don’t have to run for the bus in Florence, because they are so frequent.


Questa ragazza non sta correndo per prendere l’autobus. Infatti, a Firenze sono così frequenti che non c’è bisogno di correre!


The line we take  into the center of town goes right along the Arno, and I kept admiring a green cupola in the mid distance.

La linea per andare in centro passa proprio qui, lungo l’Arno, e continuavo ad ammirare una cupola verde dietro la Torre della Zecca Vecchia.


You can see it in this further shot of the Torre della Zecca Vecchia. It is the cupola of the Synagogue, which can be visited on a Sunday.

Si tratta della cupola della sinagoga ebraica, che si può visitare la domenica.


We walked over, checked our bags at the entrance and spent nearly an hour there. It was a bit on the dark side and the museum tags were hard to read and ill-placed. A pity, because I would have liked to have learned more about the things on display.

Ci siamo andate a piede, consegnato le borse, e entrate ad ammirare la bella architettura, purtroppo un po’ buia, come erano anche le bacheche con le esposizioni.


Coming out, Jo wisely got us a taxi to another place that is open on Sundays: a Thai street food restaurant, where we livened up with some tasty food. (which is not this, by the way)

Uscite di la, Jo ha avuto la buona idea di prendere un tassi per andare in un altro posto aperto la domenica: un piccolo ristorante Thai “street food” per rendere la nostra giornata più saporita. (non è questo nella foto.)


Monday:Back down town the next afternoon. As we walked toward Palazzo Strozzi, I caught sight of my old friend the cupola of Santa Maria del Fiore, peeking over the roof tops.

Lunedì  Ritorno in centro, questa volta attraversando verso Palazzo Strozzi. Il mio sguardo (al solito, in giro e non dove metto i piedi) è andato sul mio “vecchio amico”: il duomo, che sbirciava al di sopra dei tetti.


We visited the great exhibition from the Guggenheim collections, which I kept calling “From Klee to Polansky”

Continuavo a chiamare la grande collezione dei Guggenheim “da Klee a Polansky” era un po’ diverso.


I enjoyed it more than Jo, who prefers the pre-Raphaelites, mentioned in this note outside the historic Brethren Church on Via della Vigna, just across from the exit from il Bargello. More about that later.

E’ piaciuto più a me che a Jo, che preferisce i Preraffaelliti. Qui menzionati nella targa fuori della storica chiesa dei Fratelli, di fronte all’uscita del Bargello.


The walk back towards the Duomo in the afternoon sun gave us a great view of the fabric itself.

Tornando verso piazza del Duomo, siamo state abbagliate dalla vista di tutta la fabbrica.

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As is my wont (looking around me more than where my feet are going) I looked back and saw the same sight behind us! It was a very large mirror on the back of a truck, which made for some interesting photos.

Mi giro, tanto per vedere cosa c’è dietro, e non lo vedo di nuovo alla spalle? Si trattava di un enorme specchio su un camioncino. Ottimo per fare fotografie un po’ diverse dalle solite.

welcomeback (2)


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I kept my promise

See? I’m back in Florence!

fotobyjo (5) - CopiaOgni prosmessa è debito: sono tornata a Firenze!

On April 15, we celebrated our anniversary


Ho fatto giusto in tempo a festeggiare il nostro 59° anniversario,

And I left the next morning for Cortona with Jo, where she celebrated a child-welcoming,


e sono partita con Jo per Cortona, dove lei doveva celebrare un “benvenuto al bambino”.

We walked around the town and had Ribollita and bruschetta for lunch.cortona (2)

Abbiamo camminato lungo le stradine del paese e mangiato un ribollito e bruschetta in piazza.

How fortunate to be greeted with amazing street music by Margherita Fort (whom I had already met in Torremozza) and Tomoharu Pena on handpans, sax and digeridoo.


Quale fortuna incontrare Margherita Fort, che avevo già conosciuta a Torremozza, e Tomoharu Pena , due bravi suonatori di handpans, digeridoo, e sax. Ho anche comprato il loro disco, molto bello.

A pleasant drive across that part of Tuscany (that is lake Trasimeno in the background


Un bel viaggetto attraverso la bella Toscana,

and home to have a laugh at the antics of  Catilina and Gatillio. )cats (2)cats (1)

e poi a casa, dove ci aspettavano Catilina e Gattilio.

Just as evening fell, with that beautiful sky behind the ancient tower of San Miniato, which you can see from the front windows.sera

Mentre cadeva la sera, con la torre di San Miniato in bella vista dalle finestre del salotto.

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